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ペット飼育数No.1を誇る「犬」



長い間、国内のペット飼育数トップを誇る「犬」。犬は賢く、正しくしつければ飼い主の忠実なパートナーとなってくれることから、広く人気を集めています。家の中だけでなく、外の世界で散歩や遊びなどの楽しい時間を人と共有できることも犬の魅力のひとつ。犬種も豊富なので、大きさや容姿、性格などを知り、自分に合った犬をじっくり探してみてください。

大型犬・中型犬・小型犬

犬は体のサイズで大型犬、中型犬、小型犬に分類されます。近年の人気は小型犬による独占状態が続いており、多くの人がその容姿のかわいらしさと飼いやすさに魅了されているようです。小型犬の代表的な犬種はミニチュア・ダックスフンドやチワワなどで、飼い主と歩く小さな犬の姿は街中でも頻繁に見かけるようになりました。

一方、中型犬や大型犬は体の大きさから飼育環境が限定されてしまうため、小型犬に比べるとやや飼育頭数は少なくなっています。しかし、その存在感と頼もしさから「犬」という動物を真に愛する人たちから絶大な人気を得ているようです。中型犬はウェルシュ・コーギー・ペンブローク、大型犬はラブラドール・レトリーバーなどが代表的な犬種です。

大型犬をさらに上回る、超大型犬と呼ばれる犬種もいます。日本で目にすることは本当に稀ですが、超大型犬を飼育するにはたいへんな覚悟が必要でしょう。

グループの分類

純血種の犬たちは、その生存目的や形態、用途によっていくつかの系統に分類されます。団体によってその分け方や数は様々ですが、まずはこのグループごとに大きな特徴があり、さらにその中の犬種によって性質や性格の傾向があるようです。

「牧羊犬・牧畜犬」のグループに所属する犬ならば、運動量が豊富で機敏、「使役犬」の分類であれば護衛犬や番犬向き、「愛玩犬」ならその名の通り愛玩目的や家庭向き、というように、そのグループならではの特徴があることを知っておきましょう。

犬と人間だからこそ築ける関係性

犬が他の種類のペットと決定的に違うのは、人の言葉や感情を理解し、指示通りの行動にうつせる範囲が非常に広いという高い能力を持つ点でしょう。群れで生きてきた犬たちにとって、リーダーの存在、そして仲間とのコミュニケーションはなくてはならないもの。そして、ペットとして暮らす犬たちは飼い主や家族を群れの仲間と認識しており、群れのリーダーがつくるルールに徹底的に従う性質を持っています。逆に言えば、自分をリーダーだと勘違いさせてしまうと飼い主の言うことを聞かない困った存在になってしまうということ。人間社会で心地よく暮らすためには、飼い主が「しつけ」という形で犬を導いてあげる必要があるのです。

幅広いしつけに散歩など、犬の世話には大きな手間と時間がかかります。しかし、かけた愛情のぶんだけ大きな信頼を寄せてくれるのは、犬だからこそ。暮らしの理想を思い描き、本来の魅力を引き出すような育て方をすれば、犬は必ず良いパートナーとなってくれる深い可能性を秘めた動物なのです。