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人気ペットの品種〈犬編〉
ラブラドール・レトリーバー



ラブラドール・レトリーバーはペットとしてだけでなく、盲導犬や救助犬などの使役犬として大活躍しています。賢く従順なこの犬種の祖先は、漁船に同乗して海中の魚網を探したり、網からこぼれた魚を回収したりする作業犬でした。当時すでに驚異的な能力の高さを誇っていましたが、より従順で訓練性の高い犬へと改良を重ねた結果、さらに高度な仕事をこなす素晴らしい資質が備わりました。家庭犬としても広く親しまれ、現在世界で最も飼育頭数の多い犬種だと言われています。

外見の特徴

外見の特徴

大型犬の代名詞とも言えるラブラドール・レトリーバーは、骨太で肉付きの良いしっかりとした体付きをしています。被毛は短く密集しており、柔らかいダウンのようなアンダーコートと硬めのトップコートに覆われています。このダブルコートは非常に機能的な役割を果たします。防寒と撥水性に優れ、冷たい風雨や凍り付いた水の中でも体温をしっかりと守るのです。

つぶらな瞳と垂れ耳が人々に大きな安心感を与える、愛らしい顔付きをしています。鼻は幅広く鼻孔が発達しており、鋭い嗅覚を備えているところも使役犬として重宝される理由でしょう。

性格・性質

性格・性質

ラブラドール・レトリーバーはとにかく聡明です。飼い主の言うことをよく理解し、加えて従順なので日常レベルのしつけなら簡単にこなしてくれるでしょう。ときに飼い主の顔色を伺うような上目づかいの表情を見せることがあり、主人に対する従順さを象徴しています。

賢いうえに気立てがよく友好的で、小さな子どもでも安心して遊ばせることができます。極めて温和な性格をしているので、他の犬や動物とも仲良くできるでしょう。生まれつきやさしく、何が起こっても怒ることはまずありません。人の役に立つことや喜ばれることが大好きで、とても献身的。特に家族には深い愛情を示してくれます。

ラブラドール・レトリーバーは「天真爛漫」という言葉がぴったりと当てはまる、家庭のムードメーカー的存在です。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

子犬時代はすこぶるやんちゃなのが、このラブラドール・レトリーバーの特徴です。子犬と言えども体が大きいので、あらゆる日常のシーンで苦労するかもしれません。ただし、本人にまったく悪気がないので叱ってもあまり効果がなく、褒めて育てることが重要です。

成犬になればやんちゃぶりはおさまりますが、エネルギッシュな面は健在。運動量がとても豊富なので、毎日の散歩は自転車で並走してあげるのも良いでしょう。運動不足を感じると、ラブラドール・レトリーバーはその不満を物を壊すことで発散する場合があります。「気はやさしくて力持ち」をあらぬ方向で発揮させないよう、注意したいものです。