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人気ペットの品種〈犬編〉柴犬



柴犬は日本で古来より獣猟犬として活躍してきた、日本原産の犬種です。日本人にとってとても馴染み深いこの柴犬は、洋犬の輸入が盛んになるとともに一時期絶滅の危機にさらされましたが、熱心な愛犬家によって守られた後に国の天然記念物に指定されました。現在では、アメリカを中心に海外での柴犬人気が非常に高まっており、日本でも改めて注目を集めています。

外見の特徴

外見の特徴

小柄ながらもしっかりした骨格とよく発達した筋肉を持つ、均整の取れた体格をしています。ややつり上がりぎみの小さな目とピンと立った耳が、柴犬の顔立ちをすっきりと見せています。柴犬の印象は"精悍"といったところでしょうか。派手さはありませんが、日本犬らしい凛々しい容姿をしています。

ダブルコートのふわふわとした毛に覆われたしっぽは、「巻き尾」と「差し尾」の2種類に分かれます。ほとんどの柴犬はお尻の上にくるんと巻き上がる巻き尾を持ちますが、まれに背中に向かって伸びる差し尾の柴犬がいるようです。

性格・性質

性格・性質

柴犬は飼い主に非常に従順ですが、知らない人に対してはよく吠え、まずなつきません。警戒心が強く勇敢な性格で、番犬として最適な犬種です。人だけでなく他の犬や動物に対しても警戒を怠らないため、散歩などの外出時には他の犬とトラブルを起こさないよう気を付ける必要があるでしょう。とにかく飼い主への忠誠心が非常に強いため、問題行動を起こさないようしっかりとしつけをすれば、理想的なパートナーとなってくれるはず。

他人との交流よりも飼い主との密接な関係を望む柴犬は、一途な性格の持ち主であると言えるでしょう。日本犬ならではのこの一本気な性格が海外の愛犬家にも愛され、多くの人の心を惹き付けています。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

柴犬は持ち前の警戒心の強さから、無駄吠えや噛み癖を持ちやすい犬種であるようです。こうした習性が後々大きな問題を引き起こさないよう、できれば子犬の頃からしっかりとしつけを行ないましょう。基本的に柴犬は飼い主にとても忠実なのですが、頑固で負けん気が強い一面も持ち合わせています。しつけの過程でそうした性質が見えることもありますので、根気と愛情を持って良いこと、悪いことを教えてあげて下さい。

硬めの毛を持つ短毛種なので、普段の被毛のお手入れは比較的簡単です。しかし換毛期になると想像以上の抜け毛に驚く人も多いようです。季節の変わり目はこまめなブラッシングを忘れずに。