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人気ペットの品種〈犬編〉
ミニチュア・シュナウザー



シュナウザー種の中で最も高い人気を誇るのが、このミニチュア・シュナウザーです。19世紀後半にドイツで繁殖が行なわれ、主に家畜の番犬やネズミ退治の役割をこなす一方、愛玩犬としてもかわいがられていました。「小さいひげ」という意味の「シュナウザー」をその名に持つとおり、立派な口ひげが印象的な犬種です。

外見の特徴

口回りを覆う豊かなひげとふさふさと生える眉毛がおじいさんのような風貌のミニチュア・シュナウザー。これは、ネズミの攻撃から顔を守るために発達したものがそのまま残ったのではないかと言われています。被毛は密集したアンダーコートの上に針金のような硬めの毛を持つダブルコートです。毛色はブラック、ホワイトの他にブラック&シルバー、グレーとホワイトのソルト&ペッパーというカラーがあり、その特徴的な眉毛と口ひげが白く染まることも多く、どんなに年齢が若くても「白髪混じり」のように見えてしまいます。

たくましい骨格と引き締まった四角い体型が、活動的で機敏なミニチュア・シュナウザーの性質をよく表しています。見た目より体が重く感じるのは、この筋肉によるものでしょう。

性格・性質

ミニチュア・シュナウザーは機敏に動き回る元気者で、多少のことではめげないタフな性格をしています。番犬としても優秀で、必要とあらば何にでも向かっていく勇敢な性質も頼りがいがあるところ。好奇心が強く聡明で、人間のこともよく観察しています。先回りした行動で飼い主を驚かせることもあります。

また、ミニチュア・シュナウザーは飼い主とコミュニケーションを取ることが大好きで、甘えん坊な一面も見せてくれるでしょう。おしゃべり好きなので吠えて要求することも多く、飼っていて楽しいペットであるはず。ただし、無駄吠えにはくれぐれも注意しましょう。

飼い主に従順で子どもとの相性も良く、ミニチュア・シュナウザーは家庭向きの犬種として人気を集めています。

飼育上の留意点

ミニチュア・シュナウザーの硬い被毛は、手入れを怠るとすぐにもつれてしまいます。皮膚のマッサージも兼ねて毎日ブラッシングしてあげて下さい。ブラッシングだけでなく、定期的なトリミングも必要です。自宅でのカットが難しいようなら、トリマーなどの専門家にお任せしてスタイリッシュに仕上げてもらうのも楽しいでしょう。通気性の悪い耳の中の掃除もお忘れなく。