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人気ペットの品種〈犬編〉チワワ



世界最小サイズの小さな体が特徴的なチワワは、その小ささから「ポケットドッグ」とも呼ばれています。かわいらしい仕草と大きな瞳であっという間に大ブレークし、日本におけるブランド犬の飼育頭数ランキング第2位に輝く大人気犬種です。室内飼い向きのサイズ感と愛くるしい表情が、日本での人気を揺るぎないものとした2大要素と言えるのではないでしょうか。

外見の特徴

外見の特徴

チワワの特徴は、まずその体の小ささでしょう。世界最小の犬種で、都心やマンションでも飼いやすいことが人気の理由のひとつとなっています。短毛のスムースタイプと、少しウエーブのかかった長毛を持つロングタイプの2種があります。日本ではロングタイプが大人気ですが、アメリカではスムースタイプに人気が集まっているようです。「アップルドーム」と呼ばれるキュートな丸い頭と大きな目が非常に愛らしく、これぞまさしく愛玩犬、といった印象です。

また、他の犬種にあまり見られない豊富なカラーバリエーションを持っています。クリーム、レッドなどの単色の他、2色や3色の様々な色の組み合わせが存在し、何十通りのカラーからお気に入りを選ぶことができます。中には、レアカラーとしてプレミアが付いたチワワも。スタンダードなカラーも魅力的ですが、珍しいカラーパターンを持つ子を選ぶのも、飼育の楽しみとなるかもしれません。

性格・性質

性格・性質

チワワが圧倒的な人気を誇る理由は、かわいらしい外観によるものだけではありません。飼い主に深い愛情を注ぎ、「ご主人様至上主義」である、性格も多くの人を惹き付けているようです。気が強く少し生意気なところがあり、自分より体の大きな犬にさえも向かっていく勇猛果敢な一面は、大切なご主人様を守ろうとしているのかもしれません。飼い主や家族に対しては忠実で、非常に甘えん坊です。

その反面、神経質で臆病な性格を併せ持っています。恐怖心から、他の犬や人に対して威嚇することもあるようです。感情の起伏が激しく自己主張のはっきりしているタイプでもあります。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

ミニマムな体であるがためにしつけをないがしろにしてしまい、とにかく甘やかして育てる飼い主が後を絶たないようです。しかし、チワワ程子犬時代のしつけが重要な犬種はいません。少し自意識の強い犬種なので、甘やかして育てると自分が偉いと勘違いして、どんどん言うことを聞かなくなってしまいますので注意しましょう。

また、小さく華奢なのでつい抱きかかえてしまいがちですが、適度な運動はどの犬にも必要です。筋力を保持するためにも、散歩はしっかり行ないましょう。抱き落としや高いところからの落下にも注意してあげて下さい。