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人気ペットの品種〈犬編〉マルチーズ



マルチーズの歴史は非常に古く、紀元前1500年頃、地中海のマルタ島に持ち込まれた犬がその祖先だと言われています。マルチーズは誕生当初から愛玩犬として飼育されてきたという特異な歴史を持つ犬で、一部では「犬の貴族」と呼ばれているようです。ヨーロッパに渡ってからは「抱き犬」として貴婦人からかわいがられ、今でもペットとして人々に愛され続ける生粋の愛玩犬です。

外見の特徴

外見の特徴

マルチーズの特徴は、なんと言ってもそのまっ白な毛皮。まるで絹のような、眩しい程の純白な被毛は床に届くくらいまっすぐに伸びており、華麗なドレスをまとっているよう。お手入れの大変さから、この被毛が短くカットされているマルチーズも非常に多いのですが、長めのフルコート姿はこの世のものとは思えない程の美しさ。気品と自信に満ちあふれ、「犬の貴族」そのものの佇まいです。この白い被毛に漆黒の目と鼻のカラーが良く似合っています。顔と体の毛を短く切り揃え、耳の部分だけを長く残すとツインテールのようなかわいらしい顔付きになり、髪飾りでおしゃれを楽しむこともできます。

マルチーズは華奢ではありますが、適度に引き締まった体付きをしています。体高よりも体長が長いため、全体の外観は細長い印象です。

性格・性質

性格・性質

マルチーズは落ち着きのある温厚な性格で、飼い主にも愛情深いでしょう。そのためつい甘やかしてしまいがちですが、放っておくと排他的な性格になってしまいます。もともとの性質は社交的で誰にでも愛想をふりまくタイプなのですが、中には人見知りをする子もいるようです。野性的で気の強い一面もあるようなので、他の犬と接する場合は十分様子を見たうえで遊ばせた方が懸命です。

動きが軽快で遊びや運動を好むので、コミュニケーションを兼ねて一緒に遊んであげましょう。なお、生まれながらの愛玩犬なので、それほど多くの運動量は必要としません。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

マルチーズの被毛のお手入れは毎日行ないましょう。短くカットすればお手入れは比較的簡単ですが、ロングコートを楽しむ場合はそれなりの覚悟が必要です。毛が細いため毛玉になりやすく、放っておくと皮膚病の原因にもなってしまいますのでしっかりとケアをしてあげましょう。

また、顔の構造上、涙やけを起こしやすいようです。濡らしたコットンでまめに目元を拭いてあげて下さい。垂れ耳の場合は細菌やウイルスが繁殖しやすいので、定期的な耳のケアも必要です。