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人気ペットの品種〈犬編〉
ヨークシャー・テリア



通称「ヨーキー」として知られるヨークシャー・テリアは、イギリスの工業地帯でネズミを捕ることを目的として繁殖された犬種です。当時は今よりかなり大きな体だったようです。小さな体と華麗な毛色から「動く宝石」と称され世界中の人気犬種となった現在の姿からは、なかなか想像しがたい意外な歴史ではないでしょうか。

外見の特徴

外見の特徴

ヨークシャー・テリアの魅力は、その美しい毛色でしょう。背中の中央で左右に分かれてストンと垂れ下がる被毛は、子犬の頃から成犬になるまでに七変化すると言われています。生まれたときにはほぼまっ黒な毛色が歳月とともに光り輝く淡い色彩へと変わっていき、こうした毛色の変化が楽しめるのはヨークシャー・テリアと暮らす醍醐味でしょう。

ヨークシャー・テリアの典型的な毛色は「スチール・ブルー」と言われる青みがかった鋼色で、この毛色になるまでには約1年かかるようです。頭や足は「タン」と呼ばれる黄褐色へと変わり、金色の輝きを放つ子もいます。ただし、中には子犬の頃のカラーからほとんど変化しないケースもありますので、どう成長してくれるのか飼い主にとっては非常に楽しみなところです。

性格・性質

性格・性質

エネルギーのかたまりのようによく動くこの犬種は、美しい外観とは裏腹にとてもパワフルです。探究心が強く大胆で、強い縄張り意識から自分のテリトリーは守り抜くという意志がはっきりとしており番犬にも最適。いつも忙しそうに動き回り、何か変わったことはないか家中をパトロールしてくれる"家庭内の警察犬"のよう。そんなとても頼もしいヨークシャー・テリアですが、活発さと負けん気の強さからくる吠え癖には注意しましょう。

また、ヨークシャー・テリアは聡明さと朗らかさを併せ持ち、自分の美貌を知っているかのような誇り高い性格も持っています。じっとしている姿は堂々としており立派なもの。見かけ通りのおとなしい性格ではないことが、ヨークシャー・テリアの大きな魅力ではないでしょうか。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

フルコートの被毛の輝きをキープするには、相当な配慮が必要です。子犬時代は成犬の姿が想像できない程短い毛で覆われていますが、この頃から丁寧なブラッシングを心がけましょう。成長とともに伸びてきたら、細い絹糸のようなこの毛を部分ごとに束に分け、ラッピングペーパーと呼ばれる紙で包みます。こうすることで繊細な毛を保護することができるのです。

ヨークシャー・テリアの美しい被毛を保つには、シャンプーやトリートメント、専用オイルなどを使った基本的なケアをはじめ、保湿や日焼け予防、食事内容に至るまで徹底した管理を必要とします。ドッグショーに出るなどの大きな目的がなければ、短いカットスタイルを楽しむのも良いでしょう。