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人気ペットの品種〈猫編〉
アメリカン・ショートヘア



日本で最も多く飼われている純血種の猫は、アメリカン・ショートヘアです。通称「アメショー」と呼ばれるこの猫の人気は、何年も衰えることなく続いています。今や飼い猫の定番であり、誰もがその名を知るお馴染みの猫となりました。

外見の特徴

外見の特徴

今からおよそ300~400年前、開拓時代のアメリカではアメリカン・ショートヘアの祖先となる猫が荒野のネズミやヘビを退治する「ワーキングキャット」として活躍していました。肩、胸、下半身に力強い筋肉が付いており、がっしりとした印象を受けるのはその名残でしょう。かなり高い場所にまで飛び移るジャンプ力も、下半身の発達した筋力を裏付けています。自然環境に適応した経歴を持つ猫種のため、被毛にも進化が見られます。湿気や寒気などの気候の変化とケガをしのげるように厚い被毛で覆われており、見た目にはゴージャスな雰囲気を醸し出しています。アメリカン・ショートヘアを印象づけているのは、その被毛の美しい模様です。胴体に大きく渦を巻いたシルバーとブラックの縞模様は、ペットショップでもよく見かける有名な組み合わせです。他にも黒の単色や三毛の柄など、その種類はなんと80以上。ふっくらとした丸い顔と額のM字型の模様はトレードマークのようで、とてもキュートです。

性格・性質

性格・性質

アメリカン・ショートヘアは、その名の通りアメリカで誕生しました。そのためか"アメリカ人気質を伝承する猫"と形容されることがあります。陽気で明るい上に物怖じすることがなく、違う種類の猫や犬ともすぐに仲良くなるという社交的な性格。これはまさに、アメリカの国民性のように感じませんか? 自然界で生きてきたため独立心も豊かで、エネルギッシュな冒険好きでもあります。アメリカン・ショートヘアは飼い主に従順で穏やかな性格なので、家猫として飼いやすいことも人気の理由でしょう。子猫の頃からとても丈夫で、人にもよくなつきますが、必要以上にベタベタされるのは好みません。あまり可愛がり過ぎず、少し距離を保って飼うのが良いようです。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

アメリカン・ショートヘアはその美しいルックスと扱いやすさで理想的な猫だと称されますが、開拓時代の獲物を捕らえる習性が根強く残っており、運動不足だとストレスを溜めてしまいます。遊ぶ時間を確保してたくさん運動させてあげると良いでしょう。マウスハンターとして名高いことから、人が寝静まった頃にネズミを獲って翌朝飼い主をびっくりさせる、なんてこともあるかもしれません。短毛種なのでお手入れは楽です。ブラッシングは1日1回程度で問題ありませんが、毛量が多いので、忘れずに抜け毛のケアをしてあげて下さい。