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人気ペットの品種〈猫編〉
アメリカン・カール



1981年、アメリカのカリフォルニア州に住むある夫婦が、耳のカールした1匹の黒猫を拾ったことからアメリカン・カールの歴史は始まります。突然変異によって現れたと言われる変わった耳は、後にこの黒猫が産んだ子猫によって遺伝性があることが証明されました。アメリカン・カールのルーツは1匹の「迷い猫」であり、それは偶然の産物とも言える珍しい経歴を持った猫種です。

外見の特徴

外見の特徴

アメリカン・カールの最大の特徴は、なんと言ってもくるんと後ろ向きにカールした大きな耳です。不思議なことに生まれてすぐは耳がカールしておらず、生後1週間程で後ろへ反っていきます。このカール耳はおよそ50%の確率で遺伝することが分かっており、耳の真っすぐな猫には「アメリカン・カール・ストレートイヤー」という名が付けられています。元々のアメリカン・カールは長毛種ですが、現在では短毛種もペットとして人気を集めるようになりました。どちらも被毛の手触りは絹のように滑らかです。ツヤツヤとした光沢も見られ、何時間でも撫でていたくなるような魅力的な被毛をしています。アメリカン・カールは品種としての歴史がまだ浅く、近親交配による障害を防ぐために特例で他種類の猫との掛け合わせが行なわれているようです。そのために様々な色や柄が存在し、耳のカールを証としてそのすべてがアメリカン・カールと認定されています。

性格・性質

性格・性質

アメリカン・カールは穏やかでおとなしい性質の持ち主です。子どもが相手でも面倒くさがらず優しく遊んでくれるので、安心して見ていられます。芸を覚えられる程利口だとも言われる賢い猫なので、しつけに苦労することも少ないでしょう。良く懐き、人に寄り添うことが好きで表情豊かに愛情を示してくれます。見た目通りに愛嬌たっぷりで、成長して大人になってからも遊び好きなところは変わりません。いつまでも子猫のように甘えてくれる、末っ子気質の無邪気な猫です。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

長毛種のアメリカン・カールは成長が比較的遅く、被毛が完成するまでに3~4年かかります。そのため子猫の頃から高タンパク、高カロリーの適切な食事を与え、運動による健康維持を心がけるようにしましょう。また、アメリカン・カールの耳は内部構造が複雑です。風通しが悪いので、耳垢がたまりやすく、耳の病にもかかりやすいので要注意。病気の兆候が見られたら、すぐに動物病院に連れていきましょう。日常的な耳のケアには十分注意してあげて下さい。