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人気ペットの品種〈猫編〉メイン・クーン



どっしりと構えた貫禄ある風貌のメイン・クーンは、アメリカ原産の長毛種で、寒暖の厳しい北アメリカの気候風土に耐えながら大きくたくましい体に進化させてきました。人工的な品種改良ではなく自然淘汰の結果として生まれた、地元で愛され続ける猫種です。「穏やかな巨人」という愛称を持ち、その愛嬌ある性格と賢さから瞬く間に人気が上がりました。現在では世界でもトップクラスの人気者です。

外見の特徴

外見の特徴

メイン・クーンは「大きな猫」の代名詞となる程の巨体です。オスの場合は体重が10kgを超えることも珍しくありません。この大きな体に長方形の長い胴体が特徴的で、2012年には「世界一胴体の長い飼い猫」として、アメリカに暮らすメイン・クーンがギネスブックに登録されました。抱き抱えてみるとその長さは顕著で、一般的な猫に比べて遥かに差があることに驚くでしょう。

長い毛並みは不揃いなシャギーになっており、質感がありシルクのような手触りです。寒さから身を守るために発達したと言われる被毛はしっぽにもその特徴が見られ、眠るときに体に巻けるようとても大きくふさふさとしています。また、ピンと立った耳の先端には「リンクスティップ」と呼ばれる房毛が生えています。これは山猫にも見られ、メイン・クーンならではの特徴です。顔付きは精悍で、全体にワイルドな印象です。

性格・性質

性格・性質

野性的な外見とは裏腹に、とても優しく温厚な性格をしています。協調性もあるので小さな子どもや他のペットがいても飼いやすく、人気が高い猫です。何があっても平静に受け止める落ち着きが備わっており、飼い主に自然と安心感を与えてくれるでしょう。メイン・クーンは極めて聡明で、人との暮らしの中で様々な動作を覚えてしまいます。扉や水道の蛇口を開くことなどお手のもの。前足を器用に使い、水をすくって飲むこともあり、この知能の高さに魅了される飼い主さんも多いようです。自由を好み、自立しているタイプなメイン・クーンはペットと言うよりも相棒や仲間といった言葉がぴったりくる、頼れるパートナーなのです。

飼育上の留意点

飼育上の留意点

大きな体でよく食べ、よく遊びます。犬のようにボール投げをしてみると、投げたボールをくわえて飼い主のもとへ戻り、繰り返して欲しいとせがみます。もともと船でネズミの狩猟を行なっていた猫種なので、十分な運動をさせてあげましょう。また、ブラッシングは様子を見ながら適度に行なえば問題なさそうです。ただし抜け毛が多い方なので、生え変わりの時期には頻繁なケアをしてあげましょう。防水効果のあるトップコートは、場所によって脂っぽさを感じるかもしれません。通常のシャンプーでは落ちない場合があるので、ペットショップで相談してみて下さい。